Cuba: Le 10 migliori attrazioni del nord-ovest di Cuba

Cuba è un’isola poliedrica piena fino all’orlo di bellezze ,ma anche paradossi.

In questa lista, metto nero su bianco per voi i miei 10 posti preferiti nel nord-ovest di Cuba, sia culturali che naturali, e vi do alcune impressioni per aiutarvi a preparare il vostro prossimo viaggio.

Ho cercato di attenermi rigorosamente solo ai luoghi, ma siate consapevoli che quelli, sono solo la metà di ciò che rende Cuba una destinazione così unica come è oggi.

Una storia ingombrante, una musica incessante, danze frenetiche, emozioni e soprattutto la sua gente, sono insieme il fattore numero uno che fa di Cuba una destinazione da vedere almeno una volta nella vita.

Lavita a Cuba è lenta. Con un Internet estremamente poco diffuso e una disuguaglianza sociale relativamente bassa, i contatti sociali e il senso di comunità sono ancora centrali nella vita dell’isola.

Mentre ero in viaggio, indipendentemente dal luogo, quello che ho provato è stata la solidarietà. Era la disponibilità. Era la gentilezza.

Quindi, mentre leggete questa lista di posti fantastici da visitare, cercate di tenere a mente che il contesto sociale in cui sarete immersi se sceglierete di visitare l’isola, migliorerà senza alcun dubbio la vostra esperienza cubana e la distinguerà da tutte le altre esperienze che avete mai provato prima.

Pronti, via!

1. L’Avana Vieja

Case coloniali colorate e decadenti facciate barocche e neoclassiche, l’immagine dell’Avana Vecchia (Havana Vieja in spagnolo) è un luogo dove il tempo sembra essersi fermato un secolo fa.

Come Patrimonio mondiale dell’Unesco, il quartiere dell’Avana Vieja è il nucleo dei primi insediamenti spagnoli sull’isola e per secoli è stato il cuore pulsante del commercio del Nuovo Mondo con il vecchio continente. Infatti, i galeoni spagnoli per secoli sono passati da qui con bottini e merci prima di fare la rotta verso la madrepatria.

Palazzi deteriorati, chiese, balconi, cortili e vicoli sono oggi solo la cornice di ciò che l’Havana Vieja ha veramente da offrire: vita traboccante e cultura cubana!

Dal Paseo del Prado, dove gli artisti di strada si attardano, al Gran Teatro dell’Avana e la vivace Calle Obispo, le fortezze, i musei e i palazzi; l’Avana Vecchia offre cultura per tutti i gusti.

Nei vicoli stretti e nei bar, i musicisti suonano ovunque musica dal vivo di Salsa, Bachata, Merengue e musica tradizionale cubana. Se senti il ritmo che ti scuote dentro, comincia a muoverti (con questi ritmi orecchiabili è molto difficile non farlo, avresti dovuto vedere mio padre!) e in poco tempo troverai qualcuno che ti chiederà di ballare.

Tutto sommato, l’Avana Vecchia è forse il luogo più turistico di tutta la città, ma sicuramente non è sovraffollato e rovinato da ciò. Abbiamo trascorso lì mezza giornata e abbiamo visto la maggior parte dei posti più importanti, muovendoci solo a piedi. Nel complesso, è senza dubbio un’esperienza incredibile e un salto nel passato.

Una nota dalla mia esperienza: L’Havana Vieja ha forse i prezzi più alti di tutta l’Havana ma non ci si aspetta una qualità superiore per i cibi (in generale, da italiano non esigente, posso dire che a Cuba è molto difficile – spesso direttamente impossibile – trovare cibo buono/accettabile e la varietà è estremamente limitata).

Inoltre, per le strade, è molto comune essere fermati da mendicanti, promotori di ristoranti e artisti della truffa, che cercano costantemente di offrirti cose (o chiedere soldi). Se non sei interessato, la cosa migliore è continuare a camminare e ignorarli.

Ricorda la regola d’oro a Cuba: se inizi a parlare, non ti lasceranno mai andare! Ai cubani piace parlare, non importa cosa, e questo è il lato bello di Cuba, anche se in alcune occasioni può essere anche stressante 😉

L’Avana Vieja – Minigalleria

2. El Capitolio – L’Avana

Al confine tra l’Avana Vecchia e l’Avana Centrale si trova uno degli edifici più iconici di tutta la città: il Campidoglio Nazionale (“El Capitolio” in spagnolo).

Ispirato al Campidoglio di Washington e al Pantheon di Parigi, il Capitolio cubano è stato costruito tra il 1926 e il 1929, dopo la prima guerra mondiale, quando Cuba godeva di un grande afflusso di denaro derivante dalle sue fiorenti esportazioni di zucchero. Oggi, il Campidoglio è la sede dell’Assemblea Nazionale di Cuba e una tappa obbligata per ogni turista che visita l’Avana.

Saloni decorati, statue italiane, mobili antichi, alte colonne, pitture a olio, arte internazionale e ornamenti d’epoca sono solo alcuni dei dettagli di questa monumentale impresa architettonica.

Personalmente, vedere questo immenso edificio in pietra calcarea, così rinnovato e levigato tra i quartieri decadenti dell’Avana, mi ha fatto riflettere sulla differenza di età che ha passato quest’isola, segnata da stagioni di estrema ricchezza e povertà allo stesso modo.

Nella piazza di fronte al Capitolio c’è anche una delle principali fermate dell’ autobus turistico Hop-on Hop-Off, uno dei modi migliori per visitare la città e forse anche il modo più economico per muoversi.

3. Havana Club – Museo del Rum

 

Situato all’Avana Vieja, questo museo è stato uno dei punti forti della nostra visita alla città.

Interamente costruito e sponsorizzato da Havana Club, il “Museo del Ron” è un viaggio storico nella storia cubana e attraverso il centenario processo di raffinazione che ha portato alla creazione di uno degli alcolici più conosciuti e consumati oggi nel mondo: RUM!

I musei offrono visite guidate nella maggior parte delle lingue europee . ogni due ore e l’ingresso costa solo 7 CUC (~6 Euro) con guida inclusa. La visita dura poco più di un’ora.

Personalmente, sono il tipo di persona che ama i musei non convenzionali. Amo acquisire nuove conoscenze attraverso le interazioni, la sorpresa e il divertimento; e non molti musei possono raggiungere questo obiettivo!

Quello che mi è piaciuto del Museo del Rum è che l’esperienza è molto sociale (incontrerai visitatori del tuo stesso paese natale, quindi è ancora più facile socializzare), interattiva (puoi toccare le cose con mano e muoverti negli spazi) e allo stesso tempo informativa e divertente.

Le guide sono professionali ma anche tranquille e divertenti, c’è da aspettarselo quando si fa un tour su qualsiasi bevanda alcolica!

Una volta appreso tutto il processo di preparazione del rum, la sua storia, le varietà e il significato culturale, la visita si conclude con una degustazione di rum! (dopo un’ora attraverso il museo, avrete voglia di assaggiarlo, credetemi!)

All’interno del museo, c’è anche un negozio Havana Club con grandi varietà di rum e prezzi competitivi: se avete intenzione di portare a casa qualche bottiglia, pensate a prenderla qui 😉

Museo del Rum – Minigallery

3. El Malecon – L’Avana

Iconica strada costiera, simbolo dell’Avana e di Cuba, il Malecon è il luogo perfetto per sfuggire al trambusto del centro dell’Avana e godersi una rilassante passeggiata sul mare di giorno.

Costruita nel 1901 durante il governo militare degli Stati Uniti, l’ampia spianata del Malecon e la sua diga si estende per un totale di 8 km, partendo dalla foce del fiume Almendare, passando a nord del Vedado, Habana Central, e finendo al porto dell’Avana Vieja.

Situato a metà del Malecon e di notevole importanza, è il Monumento alle Vittime della USS Maine, una corazzata americana esplosa nel 1898 che è stata usata come pretesto per iniziare la guerra americano-spagnola e come scusa iniziale per espandere l’egemonia americana sull’isola cubana all’inizio del XX secolo.

Tra gli altri punti salienti del Malecon, troviamo il rinomato Hotel National e la Piazza della Dignità che onora il martire ed eroe nazionale cubano Josè Martì (lo scrittore che ispirò Fidel Castro e Che Guevara a fare la rivoluzione).

I tramonti sul Malecon sono estremamente pittoreschi, con le case colorate che guardano il sole tuffarsi nell’orizzonte marino, e un must da vedere almeno una volta se si rimane qualche giorno all’Avana.

Nelle notti (e specialmente il sabato e la domenica) il Malecon si anima con concerti, intrattenitori, artisti e venditori di cibo di strada. L’atmosfera è sempre festosa ed è un luogo ottimale per mescolarsi con la gente del posto e conoscere meglio la cultura locale mentre si balla e ci si diverte.

5. Plaza de la Revoluciòn – L’Avana

Con i suoi 72.000 m², Plaza de la Revoluciòn (Piazza della Rivoluzione) è un impressionante tributo agli eroi della rivoluzione (Che Guevara, Fidel Castro e Josè Martì) ed è la 31a piazza cittadina più grande del mondo.

Situata a 15 minuti a piedi dal Vedado, la piazza vanta una torre commemorativa di granito a forma di stella alta 109 metri con una statua di Josè Martì alla base. È il più grande monumento al mondo dedicato a uno scrittore.

Di fronte, dall’altra parte della gigantesca piazza, ci sono due edifici decorati con le facce d’acciaio e i motti emblematici di Che Guevara e Fidel Castro.

La piazza di cemento è veramente enorme e non c’è nessun posto ombreggiato per ripararsi, quindi il mio suggerimento è di evitare di venire qui nelle ore più calde della giornata. L’autobus turistico Hop-in Hop-out Havana si ferma proprio sulla piazza, rendendo il collegamento con il centro della città facile e conveniente. Sicuramente, un must all’Avana!

6. Parco Nazionale Vinales

A tre ore di macchina dall’Avana, all’estremo ovest di Cuba si trova il Parco Nazionale di Vinales; una valle di smeraldo che ospita una miriade di piantagioni di tabacco e di caffè e che è stata dichiarata patrimonio dell’umanità dall’UNESCO nel 1999.

Vinales, il villaggio turistico centrale, è un villaggio estremamente piccolo di ~27.000 persone. Non raggiunta dalla modernità, visitare Vinales è vivere un viaggio nel tempo dove lo stile di vita locale segue ancora usi e costumi di un tempo.

Il parco è famoso soprattutto per i suoi “Mogotes”, formazioni montuose uniche che come barche di calcare sembrano galleggiare sul mare circostante di piantagioni di un verde sconvolgente.

Tuttavia, il parco ha molto di più da offrire: grotte millenarie (Grotta dell’Indiano, Grotta di San Tommaso, Cava de la Vaca), il Murale della Preistoria, le piantagioni di tabacco (dove si può imparare tutto su come si fanno i sigari), e una natura in generale stupefacente dove è incredibile camminare, o meglio ancora, cavalcare.

Dall’Avana, ci sono gite di un giorno a Vinales, ma per godere appieno della bellezza di questo luogo fuori dal mondo suggerirei di rimanere tra 3-4 notti se non hai fretta.

Io e mio padre abbiamo preso un taxi compartido (taxi condiviso) dall’Avana a Vinales per 25CUC (23 Euro) a testa (se si prenota almeno 3 giorni prima, si può anche venire in autobus Viazul che costa solo 12CUC – 10Euro). Abbiamo soggiornato in una Casa Part

Se vieni con un autobus o un taxi regolare e l’autista è onesto, dovrebbe fermarsi sull’autostrada in un’area di sosta designata dove i funzionari governativi ti daranno informazioni sulla visita della zona e su tutte le opzioni dei tour gratuitamente. Anche a Vinales, la maggior parte dei turisti riceve un’introduzione sponsorizzata dal governo sulla zona e su come non pagare troppo per le cose.

Vinales in generale è più economico di altri posti a Cuba, aspettatevi di pagare 1CUC per un mojito (0,90Euro) e 5CUC (4,50 Euro) per un pasto abbondante in un ristorante. Nella piazza principale, c’è una piccola stazione di autobus/taxi dove si può ottenere il trasporto verso la prossima destinazione, ma anche qui assicuratevi di prenotare in anticipo (parlare spagnolo aiuta molto!).

Vinales – Minigalleria

7. Cayo Levisa

Il mio posto preferito a Cuba. Cayo Levisa è un piccolo paradiso al largo della costa nord-ovest di Cuba, a circa 80 minuti da Vinales.

Io e mio padre abbiamo deciso di venire qui per una gita di un giorno per la quale abbiamo pagato 37CUC a testa (~34Euro), ma sull’isola c’è anche un piccolo hotel (Hotel Cayo Levisa) che costituisce una bella opzione se si è disposti a passare più tempo a rilassarsi sulla spiaggia (è composto da soli 20 cottage).

La particolarità di Cayo Levisa è che si tratta di una piccola isola completamente incontaminata dove la natura è splendidamente intatta. Questa piccola baia vanta 3 km di spiagge di sabbia bianca e una foresta di mangrovie.

Il volume di turisti che vengono qui è estremamente basso, con solo due barche da 40ppl che vengono qui la mattina e partono al tramonto. Cayo Levisa è quell’isola da sogno immaginaria che si vede sempre sulle cartoline!

Il contrasto della sabbia più bianca che abbia mai visto contro le acque cristalline, la pace, il sole e l’arte intrecciata degli alberi di mangrovie mi hanno lasciato senza parole.

Un piccolo bar sulla spiaggia nel centro della baia mi ha coperto anche con cocktail a prezzi convenienti e birra fredda per rendere il mio quadro paradisiaco ancora più piacevole.

Il biglietto del tour da Vinales include il giro in autobus e barca, l’accesso all’isola e alle sue strutture (tutti i lettini e gli ombrelloni intorno all’isola sono gratuiti), e il più fantastico pranzo a buffet che abbiamo avuto a Cuba (dove il cibo era davvero gustoso!).

Se avete intenzione di visitare Vinales, fatevi un favore e rimanete una notte in più solo per visitare Cayo Levisa, ne vale assolutamente la pena.

Cayo Levisa – Minigallery

8. Trinidad

La città della creatività.

A 5 ore di macchina dall’Avana (e a 8 ore da Vinales – quello che abbiamo fatto noi) si trova Trinidad, un insediamento interamente conservato dall’epoca coloniale spagnola e un ulteriore sito del patrimonio mondiale dell’Unesco a Cuba dal 1988.

Trinidad è una città che respira arte: che si tratti di pittura, musica o danze, la città si sente vibrante e viva ogni giorno. Le auto sono proibite per entrare nel centro storico della città, il che rende le strade colorate di Trinidad a misura d’uomo e ideali per passeggiare. Il modo migliore per conoscere la città è semplicemente perdersi in essa (le strade sono una griglia, quindi è facile trovare la strada dopo).

Quello che puoi trovare a Trinidad è arte coloniale, laboratori artigianali, innumerevoli gallerie d’arte, artisti di strada, lezioni di salsa, vita notturna pulsante ogni notte, “Vida y Movida” (vita e movimento).

Avendo fatto fortuna con le esportazioni di zucchero alla fine del XIX secolo, Trinidad ospitava più di 40 zuccherifici al suo apice (alcuni dei quali sono ancora aperti oggi) che costrinsero i conquistatori spagnoli a importare migliaia di schiavi africani sull’isola per soddisfare la domanda di forza lavoro.

Oggi, l’influenza della cultura africana è più visibile qui che altrove, sia in termini religiosi (la religione locale La Santeria è un mix di credo cristiano e africano), ritmi (i tamburi sono ampiamente utilizzati nella musica cubana) e arti decorative.

Nel complesso, negli ultimi anni la città è stata sottoposta a una costante ristrutturazione per mantenere i colori e le architetture originali degli edifici coloniali e questo le dà una sensazione diversa rispetto all’Avana (dove le case si sentono più decadenti).

Infine, Trinidad è un eccellente punto di partenza per escursioni giornaliere alle cascate e alle piantagioni di zucchero circostanti o alle vicine città di Cienfuegos e Santa Clara.

Trinidad – Minigallery

9. Playa Ancón

 

A soli 15 minuti di macchina da Trinidad, guidando verso la costa (o anche in bicicletta se ti piace) si trova Playa Ancòn.

Comodamente situata, vasta e pulitissima, Playa Ancòn è una tipica spiaggia caraibica con un tocco anni ’80. Ombrelloni in stile hawaiano, un paio di campi da beach volley, chiringuitos (piccoli chioschi sulla spiaggia), e un’affluenza di gente non esagerata; fanno di questo posto il luogo perfetto per rilassarsi e fare una pausa dalla visita di Trinidad o Cienfuegos.

C’è solo un grande hotel su tutta la spiaggia, estremamente datato, ma può valere la pena di fare una breve visita di 10 minuti se si vuole sentire come si sente un hotel degli anni ’50 (sembra un vecchio film!). Abbiamo preso un pranzo-buffet dal ristorante ed è stata una delle esperienze più disgustose di sempre, ma ehi, almeno avevano il Wi-Fi!

Abbiamo pagato un taxi da Trinidad e ritorno 18CUC (16Euro): l’autista è venuto a prenderci al nostro Airbnb, ci ha lasciato alla spiaggia ed è tornato a prenderci all’ora che avevamo chiesto.

 

 

10. Varadero

Varadero turistica, turistica, turistica. La spiaggia più turistica di questa lista e di tutta Cuba senza dubbio, la destinazione per gli amanti del mare.

Varadero è una destinazione turistica a un paio d’ore a est dell’Avana per quei turisti che vogliono solo godersi il mare cristallino dei Caraibi e nient’altro.

Tutta Varadero è una piccola penisola di 11 km con una spiaggia della stessa lunghezza. Nei primi 4 km si trova il piccolo villaggio di Varadero dove risiedono i locali e si possono trovare Airbnbs o case private in affitto (Casas Particulares) così come negozi e ristoranti.

I restanti 7 km sono interamente coperti da giganteschi hotel per lo più vecchio stile delle grandi catene alberghiere. Con mio padre abbiamo preso un autobus Hop-on Hop-off per visitare Varadero e, anche se il prezzo è conveniente per muoversi (funziona per tutto il giorno), non c’è molto da vedere.

Gli alberghi sono cattedrali nel deserto, con nient’altro intorno che altri alberghi; costruzioni di cemento mastodontiche e per lo più invecchiate, ferme, sotto il sole cocente cubano.

Se il tuo piano è solo rilassarti, socializzare e andare in spiaggia, amerai Varadero, la spiaggia è infinita e piena di gente (soprattutto turisti) di tutti i tipi. Per una divulgazione completa, sappiate anche che se avrete una giornata di pioggia non c’è praticamente nulla da fare lì, quindi meglio pianificare il vostro programma qui in base alle previsioni del tempo.

I ristoranti sono una nota un po’ triste, dato che per lo più vendono tutti gli stessi piatti cubani di cattivo gusto (non aromatizzati). Per fortuna ci sono poche eccezioni.

Quello che posso consigliare totalmente (e non solo perché sono italiano) è il ristorante italiano “Nonna Tina” (che abbiamo assaltato per 3 giorni di fila) dove potete trovare autentica pizza e pasta italiana (la coda per entrare può raggiungere le 3 ore, quando eravamo lì abbiamo trovato italiani affamati da ogni regione che pregavano solo per un po’ di buon cibo).

Inoltre, Factoria 41 è un posto interessante per gli amanti della birra, dove si può trovare buona ed economica birra fatta in casa alla spina (estremamente rara a Cuba) in formati jumbo (oltre 5L!!!).

 

Conclusione

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